Carte postale d’Ellis Island

Hello,

Chose promise chose due. Après vous avoir emmenés à travers les rues de New York (ici et ), je voudrais vous raconter ce qui était en fait notre première journée, à Ellis Island. Quand les gens nous demandaient ce que nous allions voir à New York, nous répondons Ellis Island … et les gens de nous regarder en s’interrogeant sur ce qu’il peut y avoir d’intéressant dans quelques murs à l’abandon … Et de nous demander pourquoi nous n’irions pas voir une comédie musicale sur Broadway …
Mais en fait, Broadway ne nous intéressait pas du tout pour cette fois-ci, et dans notre contexte de demande de visa, nous étions curieux de visiter ce lieux mythique de l’immigration aux Etats-Unis. Et la partie accessible au public est restaurée.

Nous avons pris le ferry depuis le New Jersey, avec Liberty cruise. Comme c’est un symbole de l’Amérique, ils sont un peu paranoïaques et passent tout le monde à la sécurité. Ensuite, direction : Ellis Island.

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A l’arrivée, le bâtiment apparaît comme un château. Un grand bâtiment avec une entrée magistrale. Au rez de chaussée, on s’équipe de l’audioguide, et c’est parti. Nous sommes donc entrés par la salle des bagages. C’est l’endroit où les gens laissent leur balluchons pour passer à travers l’immigration. Quelques paranos (dont j’aurais fait probablement partie) gardaient coute que coute leurs affaires avec eux.

 

Ensuite tout le monde devait monter le grand escalier. En fait, c’était déjà le début de la visite médicale. Ceux qui sont essoufflés, ceux qui n’arrivent pas à monter sont déjà repérés par les médecins. En haut de l’escalier, on débarque dans la Registry Room. Une énorme pièce qui pouvait accueillir des milliers de personnes (12 000 personnes la plus grosse journée) dans un bruit qu’on imagine difficilement. Je vous ai fait une bande son de cette salle et de l’exposition qui suit, « Through America’s gate », qui raconte les étapes que l’on traversait lors du processus d’immigration.

La première étape, au fond de la grande salle, c’est la vérification de l’identité, avec traducteur. Les compagnies de bateau devaient préparer le travail en remplissant le manifeste du navire … La liste des passagers, leur origine, leur langue, etc …

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L’étape suivante, est médicale. Très brutale, très rapide. Les gens passent dans les mains de plusieurs médecins, celui qui dépiste les maladies oculaires, comme le trachome, celui qui ausculte plus ou moins à la recherche de la tuberculose. Il y avait tout un système de code pour savoir s’il fallait un examen médical plus approfondi, s’il fallait garder la personne en soins ou la renvoyer par bateau pour les cas désespérés. Il y a pleins de témoignages d’immigrants qui racontent leur arrivée, enfants… On dépistait aussi les problèmes psychiatriques et « d’intelligence ». C’est même là que de grandes avancées ont été faites en matière de test d’intelligence indépendants de la langue.

IMG_0131Le crochet à bouton 

IMG_0133Les codes écrits à la craie sur le col du manteau, en fonction des maladies

IMG_0134Parce que j’aime bien les arbres décisionnels… 

IMG_0152L’hôpital 

IMG_0154Les actes de naissance, et de décès sur Ellis Island

IMG_0156Le bloc opératoire

IMG_0151Les tests d’intelligence

Ensuite, pour ceux dont on se méfiait lors du premier bureau, il y avait un interrogatoire politique et judiciaire, à la recherche des communistes, des criminels. On regardait aussi si les mariages qui justifiaient l’immigration étaient véridiques, et on pouvait demander à l’époux déjà immigré de venir chercher son épouse (et oui, l’Amérique, c’était réputé dangereux pour les femmes seules).

IMG_0145Un télégramme envoyé à Monsieur, pour venir chercher Madame

Mon Julot a mieux retenu que moi les statistiques de passage. C’est par ici, mais c’est en Anglais ! Ensuite, c’est l’aventure qui continue. Munis de petits cartons pour savoir où on allait, les immigrants se répartissaient dans des trains vers le reste des USA. L’exposition montre aussi le commerce et l’organisation autour d’Ellis Island : les commerces d’alimentation et de change à la sortie de l’immigration, les associations caritatives parfois religieuses, parfois culturelles qui aidaient les gens détenus à Ellis Island …

IMG_0162A table … 

IMG_0148Une fois sorties, avec les cartes d’orientation pour les gares.

IMG_0144La buvette, avec les prix dans différentes langues … Sauf le « hot coffee »

Il y avait aussi une exposition sur les début de la nouvelle vie aux USA (le travail rude, les conditions de vie, mais aussi toutes les communautés d’origine et de religion, ainsi que les cours d’américanisation), sur les bâtiments eux-mêmes, et la rénovation du bâtiment (abandonné après la seconde guerre mondiale). J’ai pris moins de photos … Je crois que nous commencions à être un peu fatigués.

 

Alors voilà comment c’était dans les années 20. En général le processus d’immigration ne durait qu’une journée, mais une journée un peu violente, sûrement très angoissante. Il est vrai que les choses se font en douceur en ce qui me concerne, je pense que le médecin que je verrai le 20 mai n’utilisera pas de crochet à bouton pour me chercher le trachome … Mais ça fait un an que ça dure … Je vous raconterai en détail quand ce sera fini.

Aller, je vous laisse. A bientôt …

La grenouille immigrante.

Parce qu’on est quand même passés la voir après Ellis Island

New York … la suite !

Howdy y’all !

Comment allez-vous ? Qu’avez vous pensé des 4 minutes d’enregistrement de flûte chinoise ??? Vous voulez savoir la suite ? Si vous voulez lire le premier épisode, c’est par ici.

Le vendredi matin, nous avons pris notre petit-déjeûner après le métro, au Think Coffee, juste en face de l’université. Je n’ai pas dégaîné assez vite mon appareil photo, mais je vous aurais bien montré l’alignement de petites tables rondes, avec à chaque table une personne faisant face à la salle, scrutant scrupuleusement son écran de MacBook … Une vraie caricature.
Pendant que Julot partait travailler avec la crème des mathématiciens, j’ai suivi mon guide emprunté à la bibliothèque (une version de Lonely Planet spéciale New York) à travers Greenwich village. En l’espace de deux heures, j’ai vu l’appartement de Friends et l’appartement de Sex in the City… C’est bon, je peux mourir maintenant. En attendant, c’est un quartier à l’ambiance village, mais village citadin quand même. Les maisons sont chiques, il existe plein de petits commerces, de cafés, de restaurants de toutes origines. On sent bien que les loyers ne sont pas modérés, mais quel plaisir de s’y promener.

IMG_0288L’arche sur Washington Square

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Le printemps sur Washington Square

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Des petits cafés qui font envie. 

IMG_0294Le Café Wha, un café célèbre pour les musiciens

IMG_0295Une petite rue charmante …

IMG_0296Avenue of the Americas

 IMG_0307Jefferson Market Courthouse, devenu aujourd’hui une branche de la bibliothèque

IMG_0309Le jardin derrière la bibliothèque

IMG_0313Greenwich Village

IMG_0344Une vitrine insolite

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IMG_0323Près de l’université, un après-midi normal à jouer au basket

Amidi, j’ai retrouvé mon homme, et son collègue. Après un déjeuner à base de burger (oui, ma ligne en a pris un coup …), je l’ai emmené dans un quartier qui avait l’air de valoir la peine dans mon guide, j’ai nommé East Village. En fait, en relisant correctement (mon guide parlait Anglais …), il s’agit d’un quartier où on peut aller manger de toute origine, pour par cher. Et effectivement, l’architecture est beaucoup moins cossue qu’à la même latitude à l’ouest …

Mais finalement, à force de marcher vers le sud, nous sommes arrivés jusqu’au pont de Brooklyn. De là, on voit toute l’East River, Brooklyn au loin (on a fait nos feignasses, on s’est arrêtés au milieu du pont), le pont de Manhattan … Nous sommes aussi passé du côté de l’hôtel de ville et du tribunal (celui où les mariés se marient quand ils veulent pas se marier à l’Eglise, ou face à la mer).

IMG_0336Le pont de Brooklyn

IMG_0337Le pont de Manhattan, vu du pont de Brooklyn

IMG_0330L’hôtel de ville

Plus tard, nous sommes retournés vers la folklorique Little Italy. Parce que le soir, il y a des guetteurs devant chaque restaurant, avec leur voix suave, qui nous expliquent pourquoi leur restaurant est le meilleur. Après une bière dans un pub-pizzeria, nous avons atterri au Lombardi’s pizza. La meilleure pizza de ma vie. Avec une sauce à la tomate qui a du goût, du basilic qui vient relever les autres ingrédients … Et comme on avait un peu sous-estimé la taille de la pizza, nous nous sommes juste goinfrés ! C’est donc de la pizza au four à bois. Et dans la salle du restaurant, un petit air de « mafia ». Le patron pose sur toutes les photos, tantôt avec ses pizzas, ou devant son four de 1927 (si je ne dis pas de bêtise), tantôt avec ses amis célèbres venus manger au restaurant.

 

Le lendemain, avant de reprendre l’avion vers Dallas, nous avons re-parcouru Greenwich Village avec notre valise. Si vous avez vu un couple tourner en rond avec une valise grise en parlant tantôt Français, tantôt Anglais … C’était nous ! Mais c’étais tellement charmant (malgré la valise). Nous sommes passés devant le restaurant de Jacqueline (et nous avons pensé à notre témoin Jacqueline !!) …

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Nous sommes rentrés tard ce soir là. Fatigués, mais heureux de notre voyage.

New York ! New York !

Hello,

Comme promis, je reviens vous poster mes cartes postales de New York, depuis la France … Après avoir péniblement voyagé toute la journée du mardi, après s’être perdus dans le métro new-yorkais (certains trains ne s’arrêtent pas à toutes les stations et nous avons mis quelques stations supplémentaires à s’en rendre compte…) nous sommes sortis au pied du World Trade Center. Trainant nos valises, nous avons pris le Path, le train de banlieue qui part vers le New Jersey. Arrivés de l’autre côté de l’Hudson, nous avons finalement trouvé « chambre ». C’est une chambre qu’on a trouvé sur Airbnb. Je mets le mot entre guillemets parce que la chambre était en fait la salle à manger séparée du reste de l’appartement par un rideau tendu et le lit un canapé déplié… Pendant ce temps, le propriétaire vivait dans la chambre, un peu caché … Mais l’avantage, c’est qu’on est dans les étages d’une tour avec vue … J’essaye de vous montrer un peu.IMG_0072

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Je peux vous dire que tous les soirs (et tous les matins), on s’est extasiés sur la skyline de l’autre côté de la rivière.

Mercredi, je vous en parlerai plus tard, nous avons passé toute la journée à Ellis Island (immigrante oblige).

Ce soir là, avec mon chéri, nous avons découvert Korea Town… Quelques rues où tout est écrit en coréen, et parfois traduit en Anglais. Après un dîner de rois, nous nous sommes promenés le long de Broadway, jusqu’à Time Square. Depuis le début de la soirée, je me demandais ce que c’était les deux hélicoptères qui faisaient du surplace. En fait, c’étaient les journalistes qui surveillaient « la » manif. Contre la violence policière (en réaction aux récents événements de Baltimore). Je ne suis pas une grande amie des manif en général … J’ai trop peur des mouvements de foule. Et nous voilà devant un cordon de policier, en train de contenir une foule manifestante, pendant que quelques manifestants se font arrêter … 5 policiers sur le dos d’un manifestant… Je ne sais pas si on fait « aussi bien » en France … Toujours est-il que je me suis enfuie, je peur de me retrouver dans la cohue…

La bande son de la manif…

Nous avons encore un peu zoné dans le quartier, vu la cathédrale de New York, vu Rockefeller Plaza (celle de 30 Rocks …). Impressionnant. Enfin, on s’est un peu galéré pour retrouver le métro. Et oui, qui dit manifestation dit métro fermé … Comme à Paris …IMG_0220IMG_0221IMG_0228The building General Electric

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La cathédrale de New York

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Rockefeller Plaza

Jeudi, monsieur parlait au Courant Institut (l’institut de mathématique de New York University, un endroit chic des mathématiques. Le quartier est chic, puisque c’est à la frontière de Greenwich village (prononcez Grinètch) et de Soho (ou plutôt Noho, au NOrd de HOuston Street).

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Une publicité murale pour une agence immoblière. Notez les toilettes en bas à gauche…

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Entre deux rues, un jardin communautaire à tendance artistique.

Je suis partie vers l’est. D’abord Noho, puis vers le sud, vers Soho, Little Italy et enfin China Town. J’ai voyagé le temps d’une matinée depuis le quartier branché des étudiants, jusqu’à la Chine et ses vieux qui jouent au Majong, en passant par Little Italy et les souvenirs des années 20 et 30 …

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Broadway

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Little Italy

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Une vitrine de « pastissier »… J’adore les tortellone au chocolat !

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Columbus Park … et son ambiance sonore ci dessous

 

Puis j’ai repris le métro vers le nord. Je suis passée devant le musée Guggenheim … Mais j’ai mal calculé mon coup. Jeudi, c’est leur jour de fermeture hebdomadaire … Donc je me suis rabattue sur Central Park. Je ne sais pas si c’est l’effet touriste, mais j’ai trouvé Central Park plus respirant et agréable que le bois de Vincennes par exemple … Un peu crevée de ma marche, je n’ai pas pris beaucoup de photos. Mais je me suis posée sur les bancs. Ah oui, au fait… La langue officielle de Central Park, je crois bien que c’est le Français. La langue numéro 2 c’est quand même l’Anglais. Ensuite j’ai entendu beaucoup d’Italien et un peu d’Espagnol. Tous les arbres de Central Park étaient en fleur. C’était très beau. J’ai aussi espionné les élèves du quartier qui s’entraînaient en base-ball, dans leur tenue complète rouge au nom de l’école .. Et celui qui est dispensé de sport, il est en costume cravate à 12 ans … Ca doit pas rigoler tous les jours …

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Aller, je vous raconterai la deuxième journée de promenade dans la ville bientôt.

Je vous embrasse,

La Grenouille new-yorkaise …