Number the stars by Lois Lowry

Howdy y’all!

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How begin a report about this poignant book? It’s called Number the stars, written by Lois Lowry.
It takes place in Copenhaguen, Denmark, in 1943, during the Second World War. Annemarie is 10 years old. She ‘s used to tell fairytales to her little sister Kirsti, with queens and kings. Her best friend is Ellen, a Jewish young girl.
During the 1943 fall, the German are beginning the “relocation” of all Danish Jews. But thanks to some Danish politics “leaks”, the Jew community is warned during the New Year that something was going to happen.
It’s the story about the Danish resistance, helping thousands of Danish Jews to escape to Sweden, which is not invaded by the Nazis. It’s this story told by a young girl, not naïve, but who has genuine thoughts about the adult world, and help to protect her best 10 years-old friend, Ellen.
I’m half Danish. But from Denmark, I essentially know about culinary culture and Christmas. I didn’t know anything from the Second World War. My grandmother told us a very few, as we couldn’t speak Danish at that time. But I know about the rationing: rye-bread and some potatoes, and that was all. I had no idea about how the Danish people protected their friends. How the King Christian sank his float, so the German couldn’t use it…
Sometimes, I’m wondering if I would be as brave as Annemarie if I lived during the war. Anyway, I would advise you this book, very well written, in a simple English with just enough new words to enjoy the story AND learn English. The emotions are simple, but very poignant.
Thank you Sherri, for sharing this book with me.

 

On death and Dying – Elisabeth Kübler-Ross

Hello,

Today I would like to share a very precious reading of mine. As I’m thinking about how to continue to help people (as I used to do as a medical doctor), but without doing the equivalence, I’m reading a lot of things on dying, living with a cancer or other critical illness.

The first time I went back to my library after my last 2 months in France, I found that very famous book for me: On Death and Dying. It’s famous because I learned during my medical studies the different steps of grief, which come from that book. But I never read the book itself. So today I’m proud to tell you that I read it in its original version!!

On Death and Dying

Elisabeth Kübler-Ross was a psychiatrist, born in Switzerland. She worked in France and in Poland, during a typhoid fever epidemic. She also discovered black butterflies drawn by children in Majdanek concentration camp … After all these special life experiences, she moved to the USA where she became a psychiatrist, and dedicated her research to dying patients, and later dying children.

This book is the first that she wrote, while working in Chicago. She explains the seminar that took place at the hospital, initially with 4 theology students. The principle was to interview a critically sick person, in front of a one way mirror. Behind the mirror, at first 4 students but soon up to 50 people, nurses, medical students, theology students … What impressed me is that I’m not sure that those interviews given in 1965 would be so different today. The only difference would be that no patient would remain without knowing his diagnosis from the doctor himself. At that time, so many patients would only be informed by their family of the severity of the disease … So that’s definitely some progress of the last 40 years.

But the 5 steps of grief are still so true. At first it’s denial and isolation. « That’s not possible! » usually quite short, but sometimes pathologically long. Then comes the anger: « Why me? » People can be angry at their doctor, their nurse. The important thing for caring staff is to remember that this anger is not against them in particular, but against « the entire world » for being sick. And that’s a lesson that every new generation has to learn, that I learned a few times with patients…
The third stage is bargaining: people try to ask « nicely » to try to get something. To God, to their doctor… They try to stay functioning until a child’s wedding for example.
When bargaining cannot be positively answered comes the fourth stage, the depression stage. People are sad, realizing the different losses in life (work, physical appearance …) preceding the loss of life itself. It’s a difficult stage to go through, because often there are some conflicts about how to deal with spouse, with children…

Eventually, when those conflicts are dealt with, the patient enters the last step, aka acceptance. The patient gets detached from his family, is less hungry. That’s the final stage of grief and dying. Not everybody is able to attain that stage, depending on the ability of his entourage to let him go…

Those stages, I did learn during my medical studies. But what I didn’t learn really (or at least what I didn’t remember) is to give hope at every stage. Not false hope, but Hope. At least respect the patients’ hope, such as the discovery of a new treatment (rarely on time…). And I admit this is a hard thing to do in every day life as a thoracic oncologist… And that’s what I would like to work on in the future.

This book is not just a dissertation about the different stages, it’s most of all a collection of patients’ testimonies about dying, and about life. I would recommend this book to every health care student, but also to everybody who has to take care of a sick person (does that mean quite everybody?). This book is very touching…

La bibliothèque des coeurs cabossés

Bonjour à toutes et à tous,

Une fois n’est pas coutume, j’avais envie de partager une lecture en Français. Bon d’accord, l’auteur (Katarina Bivald) est Suédoise, écrit en Suédois et l’action se passe en Iowa … Vous me voyez venir … Mais comme cette lecture m’a accompagné durant mon immigration proprement dite, et qu’elle est très belle, je voulais la partager avec vous.

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L’histoire commence par une correspondance entre Sara Lindqvist, 28 ans, libraire suédoise récemment remerciée de son travail pour cause de fermeture, et Amy Harris, 65 ans, vieille dame respectable de la ville de Broken Wheel (« Roue Cassée ») en Iowa … C’est l’histoire d’une jeune femme qui voyage pour rendre visite à sa correspondante après 2 ans d’échange de lettres, avec un visa de tourisme (donc 90 jours maxi).

Sauf qu’à son arrivée, Sara découvre qu’Amy a eu le mauvais goût de mourir. Elle arrive « juste à l’heure » pour les funérailles, puis se retrouve invitée par le reste du village à rester dans la maison d’Amy. Et voilà comment l’histoire se met en place.

Je ne vous raconterai pas la fin … J’aimerais trop que vous la lisiez. Mais je peux vous raconter comment cette suédoise se cachait derrière une multitude de bons romans. Ses amis étaient les personnages. Et elle rêvait de devenir l’un deux, un second rôle. Et puis elle a atterri dans ce village et une tornade a traversé sa vie. Le fait est qu’elle est l’invitée du village qui lui offre le gite, le couvert et la bière … Afin de payer en retour ce village qui refuse son argent, elle décide d’ouvrir une librairie avec les livres de sa défunte correspondante. Attention hein, elle ne travaille pas ! Elle aide … (Je croirais m’entendre pendant mes semaines de touriste). Cependant cette librairie est la tornade qui traverse la vie du village. Les habitants vont se fédérer, chacun à leur façon, autour de ce projet complètement fou d’une librairie dans un petit village déserté et au bord de l’agonie …

L’histoire est saupoudrée de romans, bons amis lus ou à lire. Il est saupoudré de sensations, de sentiments d’une femme qui trouve un nouveau foyer alors qu’elle doit repartir 90 jours plus tard. Vous comprenez maintenant pourquoi ce livre m’a accompagnée ! Et en plus la fin est belle.

Aller zou ! Je vous laisse. Ma prochaine lecture est plus professionnelle, je vous en parle bientôt.

La grenouille immigrée !

 

Et toi ? Pourquoi me lis-tu ?

Bonjour à toutes et à tous,

Je ne vous oublie pas ! Mais la vie est ainsi faite qu’il est des périodes agitées, compliquées, tourmentées, où l’on se demande pourquoi l’on fait les choses. Par exemple pourquoi j’écris ?

J’avais commencé à ma première arrivée aux USA… Oui, parce qu’il y a eu plusieurs arrivées, plusieurs départs aussi. Je voulais écrire pour mes proches, pour ma famille. Je sais que quelques uns me lisent, quand ils me le disent, lors de l’arrivée suivante. Mais voilà, bientôt sera le prochain départ, le bon ! Je viens enfin de recevoir mon visa d’épouse. Je n’ai pas encore acheté le billet d’avion, mais cela ne saurait tarder, probablement pour le début du mois de juillet. Et après cette arrivée là ? Qui me dira de vive-voix qu’il me lit ? Qui osera l’écrire dans les commentaires au bas de la page ? Et que vais-je vous écrire, maintenant que je vais débuter une vie de routines américaines ? Est-ce encore intéressant ? Vais-je faire encore tant de tourisme que je pourrai vous raconter Chicago, New York et Washington en moins de 6 mois ?

J’ai aussi écrit en anglais. Pour m’entraîner. Je sais que j’ai du coup quelques lecteurs anglophones, qui doivent bien rigoler s’ils tentent de lire les articles français avec Google Translate … J’ai aussi quelques lecteurs du bout du monde, dont je ne sais pas vraiment comment ils m’ont trouvée sur la toile. Je ne sais pas ce qu’ils aiment. Mes commentaires littéraires à deux francs (français ou belges, je crois que c’est du pareil au même) six sous ? Mon ton parfois grinçant et désespéré ? Mon romantisme débordant ? Est-ce que j’écris pour ces inconnus ? Parfois oui. Parce que crier dans le vide inter(net)-sidéral paraît moins vain quand on croit que quelqu’un nous entend.

Et voilà que depuis 10 jours j’ai une panne d’inspiration. Je ne sais plus quoi vous raconter. Oui, je vous raconterai toutes les étapes de mon visa, maintenant que je l’ai reçu. Je vous montrerai peut-être le 20ème arrondissement de Paris où je « vis » depuis quelques jours. Mais depuis une semaine, j’ai repris mes réflexions sur le métier que je veux faire, et comment je veux le faire. J’ai repris cette réflexion accompagnée d’un coach. Et c’est extrêmement perturbant. Et c’est extrêmement personnel. Et je vous en raconterai peut-être des petits bouts, à certains moments. Et dans cette réflexion, je voudrais vous recommander la lecture du livre de Baptiste Beaulieu : « Alors vous ne serez plus jamais triste ». L’auteur est médecin généraliste et écrivain, à 29 ans … Il raconte l’histoire d’un médecin qui est sur le point de se suicider, ne pouvant plus vivre après le décès de sa femme. Il tombe sur une vieille dame en robe de soirée, chauffeur de taxi, fumant comme un pompier, qui lui lance le défi de vivre encore quelques jours (ce sera 7 après marchandage) avant d’éventuellement se suicider (ou de décider de vivre ?).

Vous me direz ce que vous en pensez si vous le lisez (ou l’avez lu). Pour l’instant, je peux juste vous dire que j’ai été troublée.

Et vous ne serez plus jamais triste

Et voilà … Pourquoi j’écris ? Parce que j’espère être lue. C’est prétentieux, c’est égocentrique. Mais si vous me lisez pour d’autres raisons, dites-le moi. Et je vous écrirai alors peut-être pour de bonnes raisons.

 

Je vous embrasse,

La grenouille perturbée, mais qui a son visa !

To kill a mockingbird

Howdy y’all !

I just finished the Harper Lee’s book « To kill a mockingbird ». It was written in 1960 and won the Pulitzer Prize in 1961. It was precisely the time of the first protests of Black students against segregation.

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This novel takes place where it was written, in Alabama. Scout, an 8 year old girl, explains that summer with her brother Jem and her friend Dill. She describes with her little girl’s eyes the trial of a black man accused of the rape of a white 19 year old white girl. Her father is the court-appointed lawyer of the black guy. This is the story of a girl discovering the human feelings like love and hate, but also the weird polite behavior of the white middle class towards the black population of the town, as well as the hostility of the poor whites towards the same black population. I was completely taken in by the warm ambiance of Alabama, the children playing, the adults working and sweating.

« I’d rather you shot at tin cans in the back yard, but I know you’ll go after birds. Shoot all the bluejays you want, if you can hit ’em, but remember it’s a sin to kill a mockingbird. » That sentence from chapter 10 gives the title to the novel.  It summarizes all the book in one sentence. The father tells his children how they can use their new air-rifle. Bluejays and mockingbirds are birds (I’ve picked some YouTube videos for the non-American or non-naturalist who don’t know those birds), but they are also people or feelings …

It’s a profound book that I recommend to everyone.

The reading frog.

 

The Great Divorce – by C.S. Lewis

Good morning y’all !!

I finally finished that book by C.S. Lewis, The Great Divorce. I say finally because every single word I didn’t know, I looked for it in the dictionary. And it’s 20 pages of my small notebook… But I’m cheating, there are some words I looked 3 or 4 times for… I will let you guess which ones…

The Great Divorce sur marbre

Here’s the summary. It’s the story of C.S. Lewis (he says « I ») in a strange world. At the beginning he is queuing to take a bus. During that time he discovers « the grey town ». A place where you can get everything material you need or want, but where people are quarrelsome. So you are often lonely. In that city, it’s an everlasting after-sunset gray light.
Some people renounce to take the bus, but Lewis eventually takes it. The journey with other people from a gray light to a radiant blue light is the instant to whimper about the gray town and its rules. It’s also the moment to be afraid of what’s coming: a bright land where everything is tough and so heavy that you couldn’t bear a leaf…
At the arrival, some people from the bus, who in fact are transparent as Ghosts, meet Spirits from that luminous land. But many of them experience the meeting with someone they knew on Earth and don’t want to see anymore. It becomes hard to repent and believe the joy you can see when that’s asked by a friend of yours that you call a murderer. It’s hard to « just » believe when you used to be a Protestant earthman and to like discussing the Bible … One woman is asked to renounce « taking in charge » her husband in Heaven (that means renounce trying to change her husband’s way of life). To « go to Heaven »,  you need to change, you need to trust, you need to be yourself, as the man who was acting during his life, represented as a Tragedian character clutched through a chain by a Dwarf, and who disappears when he doesn’t renounce his tragic appearance …
This fable is about the discovery of Heaven,  a wonderful land with plain joy and mirth, but where you change and leave grumbling and whining, lust, jealousy in the grey town, which is finally a very small place in the crackles of  Heaven’s ground.

I liked very much this book. Because ideas are not given dry nor complicated. They are given as fables, like stories for the child I am. I discovered a wonderful land, with deep colors as crimson, radiant blue or golden apples, with flowers as heather and hawthorn, covered with dew. I also went through the different human characters (and characteristic sounds): grumbling, whimpering, whining, sulkily, wicked, but also mirth, joy, in love and mere.

I looked on Wikipedia about The great divorce, and I learned that the original title was « Who goes home? ». That’s interesting when you read about people who created their own Hell on Earth. You choose your home as you can choose to truly love and to be happy before the death.

And you? Did you read The Great Divorce? Would you recommend me another reading?

The reading Frog

 

Second Acts and Career Clinic

Howdy y’all !!

Today, I will tell you about the 2 last books I read. They both speak about how to choose your next job. And by « next job » I don’t mean « next hospital » for me, but I’ve been wondering for a few weeks (months?) about what kind of work I want to do. For those who maybe don’t know, I’m a pulmonologist in France (should I say « I was » ?) but with the move to USA and the difficulties of certification added to my existential questions, I’m reading books about the « dream job » to guide my reflection.

Let’s speak about the books.

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Second Act is written by Stephen M. Pollan and Mark Levine. Stephen Pollan worked hard for banks when he was diagnosed with tuberculosis (and not with cancer as he feared). This disease can be very exhausting, so he had to change his way of life. It speaks about money, credit and work to pay the bills. But after his recovering, he decided to keep on his new way of life, and to make it evolve until he became a life coach.

There are 3 parts :
– The first part affirms that everybody can decide to lead the life of his dreams. But you need to decide it and then to plan it. That means knowing what is your dream. The author proposes a few exercises to identify and put words on your dream. I’m working on it. Slowly because I’m savoring it.

– The second part is about identifying the different obstacles between you and your dream. That can be money, age, education and training. Then he proposes you ways to overcome those obstacles.

– The third part is quite short. It’s about « writing your second act script ». Just do it. Just plan it.

At the end of the book, I know I’ve already launched my second act by marrying my husband and moving to the USA. I’ve done the work by forgetting a part of the beginning. I’m not finished with my reflection about my job. That’s why I’m happy to be in the USA. That gives me time to dream more « realistically » about work.

 

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The second book is The Career Clinic, written by Maureen Anderson. The subheading is « 8 rules for finding work you love ». If I should keep one quote, it would be, « How much money are they going to have to pay me to make me forget how much I hate my life? … When you ask something like that, you can’t go backward and unask it. The question’s been asked, the universe hears it, and you can’t just pretend nothing happenend ».

You can’t unask … So there are the 8 titles of the chapters :
-No regrets
-Talk to yourself
-Stop
-Ask for directions when you get lost
-Accept free samples
-Say yes
-Have fun!
-Try something new when you stop having fun

Each chapter is the collection of a few testimonies. From artists who eventually decide to live their passion and to make a living of it, from life coaches, from a guy who made a mustard museum, from a cowboy … That gave me energy to continue my search for my dream job.

The few techniques I would keep from that book are asking for internship (to try a job), to take opportunities that come to you, and to have fun.

 

So here I am, full of good advice … Having some time to think about it … To those who want to know what job I’ll choose, let us make an appointment in the next summer. If I get my visa, it could be the time I begin to work again… Waiting for that day,

Take care of you,

The thinking frog …

Le Wow Reading Club !

Bonjour à tous,

J’ai failli titrer mon article « Une semaine dallasoise 2 » …
Parce que je continue à façonner mon emploi du temps hebdomadaire comme celui d’une retraitée. Parce que vendredi je suis allée jouer au Mahjong, mais je vous raconterai cela le jour où j’oserai prendre des photos du groupe et du jeu (qui est très beau en soi). Parce que samedi il pleuvait (oui, cela arrive parfois à Dallas) et que du coup le groupe de jardinage a été annulé (ce que je n’ai appris qu’une fois arrivée sur place …). Parce que dimanche nous avons chanté pour la première fois au culte avec notre chorale, mais que j’attends d’oser faire des photos de nous en robe pour vous le montrer.

Mais la vraie nouveauté de la semaine, c’est que je me suis jointe au Wow Reading Club. Un club de lecture pour ceux qui parlent l’anglais comme seconde langue (ESL : « English as a second language », le « FLE » des américains).
Je me suis retrouvée entouré de 6 asiatiques et 1 américaine. Toutes des filles, entre 25 et 60 ans je dirais. Toutes les asiatiques ont un mari de la même origine qu’elle, chinois, coréen, japonais, taïwanais. Et toutes ont la volonté de posséder la langue de leur nouveau pays, même si ce n’est que pour 2 ans … Et pour toutes ces femmes, ça a d’abord commencé par l’apprentissage d’un nouvel alphabet. J’avoue que j’ai adoré ce groupe de filles. L’américaine est plus âgée, elle est un peu étrangère puisqu’elle vient de Waco, Texas et a « migré » à Dallas il y a 35 ans, à l’occasion de son mariage.
A l’occasion de mon arrivée, le principe a été un peu transgressé. Le principe original est de venir avec son livre et d’en parler. Quel que soit le livre. Parfois même des livres pour enfants, qui regorgent d’expressions simples du quotidien. Parfois des livres audio pour écouter la prononciation. Nous devons écrire un « rapport », une fiche de lecture, une fois par mois.
Mais cette fois là, nous avons juste bavardé. Et ça fait du bien de bavarder. Nous avons parlé de Thanksgiving. Nous avons cherché les équivalents dans les autres cultures, et nous sommes tombées sur 2 choses : la fête des moissons et la journée de la femme. La journée mondiale de la femme, le 8 mars … En Chine, elle est mise en avant pour remercier les femmes (d’être mère, épouse, etc.). En France, elle est mise en avant pour promouvoir les droits de la femme (celles de France plutôt chanceuses, mais aussi celles d’ailleurs). Et bien allez savoir pourquoi, mais il semblerait que la journée de la femme ne soit pas connue aux USA … En tout cas de la représentante des femmes américaines de notre groupe…
Du coup, je vais inaugurer une catégorie d’articles. Celles des livres que je lis … écrite en anglais. Je l’aurai faite corriger par mon maître et époux avant de vous la livrer. Je vais d’ailleurs préparer le prochain article.

A bientôt,

La grenouille ESL

Of Mice and Men and cookies

Bonjour à toutes et à tous,

Bilan de la semaine : beaucoup de révisions de biochimie (qui se rappelle du cycle de Krebs ou de la glycogenolyse ?) et quelques autres choses.

Par exemple, nous avons fait nos premiers « chocolate chips cookies » samedi dernier. Je vous refait la scène préliminaire :
Jameson et moi discutonsdu fait que nous avons envie de gâteau au chocolat, mais que mon unique moule à gâteau est vraiment trop grand. Donc j’imagine mon moule en « planche à cookies », mais je n’ai pas de recette de cookies. Ben oui, je n’en ai jamais préparé. Là, j’essaye de vous décrire le visage de mon mari qui fronce les sourcils et me regarde de travers avec les yeux qui disent : « Quoi, tu peux vivre sans jamais avoir fait de cookies ? ». J’ai fait des Julkager danois, des Braedele alsaciens … Mais jamais de chocolate chips cookies. Et mon mari de me répondre : « Bienvenue en Amérique ! ».

En vrai, j’ai fait travaillé mon Julot. C’est lui qui a mis les mains dans le beurre et le sucre. En tout cas, voilà le résultat : une douzaine de 14 cookies (everything is bigger in Texas !). Et en plus ils étaient vachement bons.

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Nous avons aussi recommencé à fréquenter la bibliothèque de notre quartier. Ils ont un mini rayon « classics » où j’ai trouvé « Of Mice and Men » de John Steinbeck. Pour ceux qui ne l’ont pas encore lu (comme moi il y a encore quelques jours), c’est l’histoire d’un petit brun et d’un grand fort et simple d’esprit. Ils sont ouvriers agricoles, et vont de ferme en ferme en fonction des « bêtises » du simple. Il aime caresser les douces fourrures : les lapins, les souris, et les robes des dames. Ils ont donc du fuir une ferme et l’histoire commence à leur arrivée dans cette nouvelle ferme.

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J’ai découvert (pour la première fois de ma vie ?) un anglais bien écrit, avec du beau vocabulaire, malgré l’argot de la ferme. J’ose dire bien écrit, parce que malgré les mots nouveaux pour moi, j’ai pris du plaisir à lire les paysages, les sentiments et les visages à travers ces mots.

C’est un petit livre de 100 pages qui se dévore, avec même un peu de suspens, malgré les sentiments humains qui restent souvent les mêmes au long de la vie et que l’on devine à l’avance.

Si vous le lisez, ou l’avez lu, n’hésitez pas à partager ce que vous en avez penser. Je vous laisse pour le moment et vous embrasse.

Une grenouille sur le banc

PS : nous préparons un voyage à Chigaco pour un congrès de mathématiques dans 3 semaines. Qui aurait de bonnes adresses à partager ? Merci d’avance.