Carte postale de Washington DC

Bonjour à toutes et à tous,

Cela fait quelques temps que je n’ai pas écrit ici. Je me suis un peu perdue dans mes lectures anglophones, dans la reprise de ma vie sociale dallassoise … N’allez pas croire, je ne m’ennuie pas du tout. Nous nous sommes perdus tous les deux dans nos lectures sous la couette, l’université de Dallas ayant fermé 4 jours ces derniers 15 jours à cause du verglas / de la neige … Oui, le Texas sous la neige, ça existe, mais c’est rapidement la panique, puis la boue (ils ne salent pas, ils sablent).

Donc vendredi, nous nous sommes mis en route pour 4 jours à Washington DC, pour le congrès de l’American Mathematic Society. Nous partons tôt, l’avion décolle à 10h19, nous avons prévu d’arriver à l’aéroport vers 9h. Et nous y sommes, mais en arrivant au terminal C (celui qu’on a vu la veille au soir sur internet), nous découvrons que le vol est déplacé au terminal A (celui par lequel la navette qui venait du parking est passée). Nous grommelons, et nous remontons dans la navette. Cette fois ci avec une gentille dame, qui conduit doucement pour prendre soin de nos lombaires. Mais même après qu’elle aie compris que nous étions franchement en retard et qu’elle aie fait sauter son autobus … Nous avons raté notre vol de 3 minutes … Après avoir fait la queue derrière seulement 4 personnes (pour une hôtesse) pendant 45 minutes, nous avons eu de justesse (en temps et en place) une place sur le vol suivant … Ouf, sauvés (sinon, c’était le lendemain à 18h … )

pentagon

Nous n’y avons pas été, mais nous ne sommes pas passés loin … 

Une fois à Washington, nous nous sommes installés dans notre hôtel, à l’intérieur du campus de Georgetown, une des célèbres universités …

Georgetown vu du Potomac

Georgetown, vu depuis le Potomac 

Georgetown

Le quartier de Georgetown

Le premier soir, avant de retrouver nos amis pour un super dîner italien (hello John and Sarah !), nous nous sommes promenés le long de Pennsylvania Avenue. Et j’ai découvert la plus célèbre adresse des Etats Unis (1600 Pennsylvania Avenue) : j’ai nommé la Maison Blanche (de nuit avec jardin enneigé … j’adore).

Maison Blanche

La Maison Blanche

Le lendemain, pendant que Monsieur travaillait, je suis partie en métro jusqu’à la station Smithsonian. C’est au milieu du Mall, cette célèbre place qui réunit à l’est le Capitol, à l’ouest le Washington Memorial (et plus au nord la Maison Blanche), encore plus à l’ouest le Lincoln Memorial. Oui, il y des mémoriaux en l’honneur de pratiquement tous les présidents des Etats Unis, de leurs valeurs humanistes. Un jour je vous raconterai peut-être la Constitution des USA …
Washington Memorial

Le Washington Memorial

Lincoln Memorial

Le Lincoln Memorial

Abraham Lincoln

La fière statue d’Abraham Lincoln

Abraham Lincoln vivant

 Sur les marches, Abraham Lincoln vivant, pour fêter le 150ème anniversaire de son discours d’intronisation. 

Cette place est entourée sur tout son pourtour d’une dizaine de musée, gratuits, dépendant du Smithsonian Institution. En vous écrivant je regarde les sites internets que je n’ai pas pu voir pendant. Monsieur Smithson était Anglais, fils illégitime ayant voyagé toute sa vie, mais jamais aux USA. Décédé en 1829, il offre toute sa fortune pour la création d’une institution pour l’accroissement et la diffusion de la connaissance à Washington. Je n’ai pas visité le musée de l’espace, ni le musée de la poste, ni le museum d’histoire naturelle (j’irai voir les dinosaures quand j’aurai des enfants qui aiment les dinosaures), ni la Art Gallery …
Smithsonian Castle

 Le château du Smithsonian

L'intérieur du Smithsonian Le château du Smithsonian, vu de l’intérieur

J’ai visité le samedi le National American History Museum. Je l’ai choisi parce que j’essaye de comprendre l’état d’esprit de mon pays d’adoption. Et je crois que cela passe par l’histoire. J’ai vu l’Amérique à travers ses guerres, j’ai découvert l’exploration des USA à travers le développement des transports (le train, puis la voiture, un peu moins les bus), j’ai vu l’exposition temporaire Hear My Voice où des scientifiques, par une technique laser, on reproduit les disques de cire cassés avec des enregistrement de la voix d’Alexander Graham Bell vers 1885 … Un plongeon dans le son du passé. Allez voir sur leur site (le lien du titre de l’expo), il y a la vidéo avec le son du disque !! J’ai fini cette journée avec un peu de glamour, en regardant les robes du bal d’introduction des First Ladies. Lorsque leur mari est élu Président, il y a un bal de gala le premier soir. La tradition depuis 100 ans veut que chaque First Lady offre sa robe au Smithsonian, et ils en ont fait une exposition … J’ai donc découvert qu’initialement, la First Lady n’était pas forcément l’épouse du Président, mais une femme de son entourage (par exemple sa fille, sa nièce, sa soeur) lorsqu’il était veuf ou célibataire … Elle était l’hôtesse chargée de l’accueil au sein de la maison présidentielle. On imagine les dîner de l’ancien temps, avec les hommes en uniforme, les femmes en robe longue …

American Indian Museum

L’American Indian Museum

Le dimanche, après avoir continué mon tour du Mall (malheureusement pour moi le Capitol est recouvert d’échafaudages), j’ai fini à l’American Indian Museum. Dans le temps, j’étais une fan des tribus inuits, ceux qui s’appellent les « hommes » et appellent les autres tribus d’Amérique du Nord les « chiens » … Mais la vie me fait visiter cette Amérique du Nord et j’avais envie de découvrir ces autres peuples.
J’ai exploré les traditions de quelques tribus, les traités qui ont été signés puis souvent ignorés par les blancs entre les USA et les tribus indiennes, le travail de conservation de ces cultures avec des adultes qui interviewent les anciens pour enregistrer les histoires qui normalement sont de transmission orale, pour conserver aussi une trace de la langue que les adultes maitrisent encore, mais essayent de transmettre parfois difficilement à leurs enfants. J’ai découvert le principe de Indian Blood Quantum : quand les personnes des tribus indiennes se marient avec des personnes blanches, noires, d’autres tribus indiennes, on compte la proportion de « sang » de chaque tribu. Par exemple, mon danish blood count est de 1/2 (mes 2 grands parents maternels étaient danois, mes deux grands parents paternels étaient français). Certaines tribus réclament un compte de 1/2 pour être membre de leur tribu, d’autres de 1/32 pour être membre d’une tribu … J’ai ensuite découvert les Indiens de Chicago, déplacés par le passé, ayant tellement mélangé leurs sangs entre tribus qu’ils n’ont plus le quantum. Mais étant encore de culture américaine native très prononcée, s’est développée une communauté urbaine toujours très vivante …
J’ai enfin failli craquer pour le livre de recettes du musée, colligeant plusieurs recettes traditionnelles indiennes.

Rewe center

Le Rewe, le vrai nom du totem des Mapuche

Lenape

Comment les Lenape ont été déplacés depuis 300 ans

Lundi, avec mon chéri, nous sommes retournés nous promener sur le Mall, pour voir le château du Smithsonian, leur centre d’accueil.

Le jardin du SmithsonianUn petit bout du jardin du Smithsonian

Finalement, ne me demandez pas si le centre-ville à proprement parler est joli, je ne l’ai pas vu. Ne me demandez pas de détail sur le campus de Georgetown, je ne l’ai pas vu correctement non plus. Ne me demandez pas le nom d’un restaurant indien (d’Inde), j’ai expérimenté le pire (avec le serveur qui me demande de vérifier ce que j’ai dans mon assiette, qui ressemble à ce que mon voisin a aussi dans son assiette, mais qui devrait être différent …)

Jefferson's Memorial

 Lui, c’est Jefferson, dans le Jefferson’s Memorial

Mais assurément, je vous conseille la promenade autour du Mall, au milieu de l’histoire des USA, ceux qui ont été créés en 1776, lors de la déclaration d’Indépendance. Au milieu de tout ce gigantisme « humaniste ». Assurément je vous conseille la visite du Smithsonian, collection impressionnante de musées sur tout !

Je vous embrasse,

La grenouille historienne

Le capitole en camisole

Le Capitole

PS : demandez à Google « Washington DC map » et regardez la forme de la ville … Savez vous pourquoi cette forme carrée d’un côté et « amputée » de l’autre ? Parce que cette zone était le centre des USA à l’époque, qu’il avait été convenu de réaliser un carré parfait en prenant un petit bout du Maryland au Nord et un petit bout de la Virginie au sud … Devinez qui est revenu sur sa parole au dernier moment ???

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